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Le mot carat, ou karat, vient de l'arbre Caroubier, qui produit de manière régulière une graine de 0,20 g utilisée comme repère depuis les temps anciens. Elle est utilisée pour la pesée des pierres précieuses ou pour calculer la masse d'or ou d'argent dans le métal.

 

​Dans les années 1920, le carat métrique est adopté pour le calcul du poids des gemmes. Pour les différencier, on écrit le Karat Or avec un K, ou Kt, et le Carat Métrique s’écrit Ct.

Graine de Caroubier

Arbre Caroubier

L’or parfaitement pur en joaillerie est rarement utilisé en occident, car le métal est mou, risque de se déformer. Les sceaux indiquent : 

  • 24 Kt : Composé d’or à 99 %

  • 22 Kt : Composé d’or à 91%

  • 18 kt : Composé d’or à 75%

  • 14 kt : Composé d’or à 58%

  • 10 kt : Composé d’or à 41 % 

Cristal d'or pur

Le reste des composants augmentent la solidité du métal et influe sur la couleur, voici quelques assemblages :

  • Or Jaune : Moitié argent et cuivre

  • Or Rose : Plus de cuivre et moins d’argent

  • Or Rouge : Cuivre uniquement

  • Or Blanc : Argent ou palladium ou nickel 

  • Or Vert : Argent et cadmium